Luna Llena: descolonizar las genealogías y la praxis del Yoga

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Erika está practicando Asanas en las montañas de Chalatenango, El Salvador.

En julio de 2020 apliqué a una beca para ser parte de una formación virtual de instructores y practicantes de Yoga. Me sentí merecedora de recibir la beca, especialmente porque manifesté este anhelo siete lunas antes. Me estaba refugiando por la pandemia y mi cuerpo, mente y espíritu deseaban profundamente re-enfocar la energía interior a un propósito Sagrado. Ahora, cuando termino la capacitación, reflexiono en el tiempo, el espacio, la energía y la disciplina que necesitaba tomar para sentir que podía sumergirme, de una manera que estuviera conectada con mi ritmo Sagrado, mis transiciones de vida y los recursos disponibles para mí durante este proceso.

Siento tanta gratitud con el Ser en cuerpo, mente y Espíritu por tomar tiempo, espacio y la energía para encarnar el proceso sin expectativas. La conciencia propia es un proceso espiral para soltar las ganas de controlar todo. Mi propósito fue estar en la experiencia de lo que la práctica del yoga podría ser para mí en la temporada del momento presente. Respiración por respiración. Me di permiso al Ser para soltar las comparaciones con otras personas mientras reconocía que la experiencia en mi cuerpo es única.

Una de las razones por las que me interesé en la práctica de Yoga desde el 2005 fue mi experiencia de dolor somático crónico a causa del trauma, trauma intergeneracional. Practicar bondad amorosa compasiva ha sido mi respuesta a esta llamada de atención a despertar, a escuchar verdaderamente con mi CORAZÓN.

Una de las principales disciplinas externas de la filosofía del Yoga es Ahimsa. Ahimsa, es traducido del Sanskrito como la la praxis de no causar daño, o de la no violencia según el libro de los Sutras del Yoga de Patanjali. Mi maestra Michelle Young presenta más de los pilares de la Filosofía del Yoga en este video en inglés. Cuando supe de Ahimsa, volví a los recuerdos de mi infancia de anhelo de paz, alegría, compasión y gratitud. Ahimsa nos llama a profundizar en nuestro interior y comprender las experiencias, pensamientos y emociones que nos hacen sentir desconectadxs del sentido de Integridad. Encarnar la autenticidad me permitió nombrar todo lo que es Sagrado para mí, y con lo que soy en parentesco, incluyendo relaciones humanas, con animales, con árboles, con comida, y en especial con la Madre Tierra quien nos sustenta.

Estos últimos nueve meses fueron un momento para hacer una pausa, para profundizar en el significado de lo que es para mí la Praxis de Yoga. Profundizar en mis rituales sagrados me permitió acercarme a la a cuál es la estación del momento presente para mí en conexión con la Respiración. Eso es poderosamente sagrado. ¡Yo añoro vitalidad! Entre más me muestro para el Ser en cuerpo, mente y espíritu, más encarno vivir desde un lugar de humildad y agradecimiento. Agradecer por acceder a estas genealogías ancestrales. Agradecer por el despertar en el aquí y ahora. Gratitud por la cosecha y las  maestrías que llegarán en las estaciones futuras libre de apego. No soy una experta, sólo un Cántaro Sagrado. Yo me entrego al proceso como las Aguas Sagradas.

Durante este proceso de renacimiento, también noté algunas luchas. Por ejemplo, hay un anhelo de representación en el mundo del Yoga en el norte global, personas que se parecen a mí, que pueden enseñar de la experiencia de haber utilizado las Medicinas del Yoga para apoyarse así mismas en sus viajes de sanación, en relación con su reconocimiento de sus experiencias de trauma por la colonización intergeneracional. Es poderoso ver a tantas mujeres profundizando en su praxis como estudiantes y maestras. Las preguntas ahora son, ¿las mujeres estamos dispuestas a fortalecer estas prácticas para que centremos las experiencias y los caminares de mujeres afrodescendientes, indígenas, y gente de color que aún se encuentran marginadas de estos espacios? ¿Somos capaces de reconocer nuestra interdependencia mientras construimos sociedades enraizadas en la vida?

El aprendizaje de la Praxis de Yoga no termina con la presentación de todos los requisitos. El viaje de encarnar la Yoga Praxis comienza ahora, en el momento que terminó la capacitación, es en este momento espiral donde puedo determinar cuán disciplinada puedo ser para encarnar estas enseñanzas ancestrales.

Me vienen al corazón las siguientes reflexiones:

  • ¿Cómo honro la filosofía y la práctica del yoga arraigadas en las genealogías indígenas?
  • ¿Cómo incorporar los pilares y los valores en mi práctica diaria y mis rituales dentro y fuera del tapete?
  • ¿Cómo honro a la tierra, a la gente, a los Espíritus de los maestros que pusieron esta sabiduría a mi disposición?
  • ¿Cómo rompo los patrones de apropiación del conocimiento cultural perpetuados en la Comunidad Yoga en las culturas occidentales? ¿Cómo descolonizar la práctica del yoga?
  • ¿Cómo encarnar la construcción de la comunidad en lugar de la competencia y el agotamiento?
  • ¿Cómo practicar el amor propio y me alejo de la imagen corporal tóxica?
  • ¿Cómo practicar desde un lugar de alegría alejándome de la productividad tóxica?

Estoy muy agradecido de estar al tanto de los maestros que están haciendo su trabajo de descolonizar sus prácticas, que están incluyendo y tratando de centrar las experiencias de la gente de BIPOC. Recibí la Beca porque estoy suscrito a los boletines de Black Zen. Black Zen es una organización sin fines de lucro dedicada a hacer que la meditación sea accesible y fácil de identificar para todxs. En su boletín de junio de 2020, anunciaron que la organización Yoga Pose en colaboración con Michelle Young, propietaria de My Vinyasa Practice se estaba asociando para ofrecer la Beca para instructores de Yoga en apoyo para el bienestar de la comunidad Afrodescendiente. Dos semanas después de enviar mi solicitud, recibí un correo electrónico con la oferta de beca. Siento un gran honor de haberme unido a esta comunidad virtual y diversa de practicantes de Yoga.

Mientras me sumergía en esta capacitación y en esta poderosa caminata de aprendizaje, he podido conocer a maestras que también están visualizando formas de honrar las prácticas de Yoga para que más personas y comunidades afrodescendientes, indígenas y de color puedan tener acceso a los recursos de Yoga, a medida que construimos y fortalecemos comunidades globales arraigadas en amor, compasión y paz. Lorena Saavedra Smith, propietaria de Yoga Terapeutica, es una de las maestras con las que me he encontrado en este viaje. Ambas estamos ahora creando formas creativas de sostener a nuestras comunidades Indígenas, Latinx, de habla hispana, como curanderas y guardianes de las enseñanzas chamánicas arraigadas en las tradiciones ancestrales peruanas y mesoamericanas. En mi corazón siento mucha gratitud por las lecciones aprendidas, el espacio compartido y el juntas re-imaginar formas de integrar las Medicinas que nos invitan a sanar a la Madre Tierra y a sanar nuestras almas para el sostenimiento del bienestar global.

Otras preguntas que siguen viniendo a mi Ser son:

  • ¿Estamos dispuestxs a dejar de lado el apego a la fama y la arrogancia etnocéntrica?
  • ¿Estamos dispuestxs a practicar la inclusión para verdaderamente centrar el liderazgo de personas negras, indígenas, mujeres de color más allá de su representación simbólica que cubra la cuota de “diversidad e inclusión”?
  • ¿Estamos, como practicantes de Yoga, dispuestxs a imaginar una sociedad global arraigada en la interdependencia?
Lorena está meditando en la foto arriba.

Full Moon: Decolonize Yoga Genealogies & Praxis

In July 2020 I applied for a scholarship opportunity to join an online Yoga Teacher Training.  I felt deserving to receive the scholarship especially because it was a longing manifested seven moons earlier. While I was sheltering in place, my body, mind and Spirit had a profound longing to refocus the energy within. Now, as I finish the training I reflect on the time, space, energy and discipline I needed in order to feel that I could dive into it, in a way that was connected to my Sacred rhythm, my life transitions and the resources available to me during this process.

I feel so much gratitude with Self for taking the time, space and energy to embody the process without expectations. Self-awareness is a spiral process to let go of control. My purpose was to be in the experience of what Yoga Practice could be for me in the season of the present moment. Breath by breath. I gave permission to Self to let go of comparison with other people as I acknowledge that the experience in my body is unique.

One of the reasons I came to practice Yoga since 2005 was my experience of somatic chronic pain enacted by trauma, intergenerational trauma. Practicing compassionate loving-kindness has been my response to this wake up call to listen, truly listen with my HEART to the Self.

One of the five external disciplines of the Yoga Praxis is Ahimsa. Ahimsa, is translated from Sanskrit as the praxis of not-harming or non-violence according to the Yoga Sutras Book of Patanjali. My teacher Michelle Young introduces more of the pillars of the Yoga Philosophy in this video. When I learned about Ahimsa, I went back to my childhood memories of longing for peace, joy, compassion and gratitude. Ahimsa calls us to go deeper within and understand the experiences, thoughts, and emotions that make us feel disconnected from the sense of Wholeness. Thus, with discipline in my daily practices I allowed the Self to integrate. Through embodiment of authenticity I deepened in centering all that is sacred to me, in kinship with others I am in relationship with, including humans, animals, trees, food, and specially with Mother Earth which sustains us.

These past nine months were a time to pause, to dig deeper into the meaning for what Yoga Praxis is for me. Deepening my sacred rituals let me come closer to what the season of the present moment looks like in connection to the Breath. That is powerfully sacred. I long for aliveness!  The more I show up for Self in body, mind and spirit, the more I embody living from a place of humility and gratitude. Gratitude to have access to these ancestral genealogies. Gratitude for the awakening in the here and now. Gratitude for the harvest and lessons to come in the future seasons without expectations. I am not an expert, just a Sacred Cántaro. I am surrendering as the Sacred Waters.

During this re-birthing process, I also noticed a few struggles. For example, there is a longing for representation in the Yoga world in the global north, people who look like me, who can teach from the experience of utilizing the Medicines of Yoga to support themselves in their healing journeys, in relation to their acknowledgment of the experiences of trauma from intergenerational colonization. It is powerful to see so many women now deepening in their praxis as students and teachers. The question now is, are we women willing to strengthen these practices so that we center the experiences and journeys of BIWOC who are still marginalized from these spaces? Are we capable of acknowledging our interdependence as we build societies rooted in live?

The Yoga Praxis learning does not end with submitting all the requirements. The Yoga Praxis journey begins now, at the moment that I end the training, is at this spiral moment where I can determine how deep and disciplined I long to embody these ancestral teachings.

The following reflections come to my heart:

  • How do I honor the Yoga Philosophy and practice rooted in indigenous genealogies?
  • How do I embody the pillars and values into my daily practice and rituals on and off the mat?
  • How do I honor the land, the people, the Spirits of the teachers who made this wisdom available to me?
  • How do I break the patterns of cultural knowledge appropriation perpetuated in the Yoga Community in western cultures?
  • How do I decolonize Yoga Practice?
    • How do I embody community building instead of competition and burnout?
    • How do I practice Self-Love and move away from toxic body image?
    • How do I practice from a place of joy moving away from toxic productivity?

I am so grateful to be aware of teachers who are doing their work of decolonizing these practices. Teachers who are including and trying to center the experiences of BIPOC folks. I had access to the scholarship because I am subscribed to Black Zen newsletters. Black Zen is a nonprofit organization dedicated to making meditation accessible and relatable to everyone. In their June 2020 newsletter they announced that the organization Yoga Pose in collaboration with Michelle Young, owner of My Vinyasa Practice were partnering to offer the Yoga Teacher Scholarship in Support of Black Wellness. Two weeks after I submitted my application, I received an email with the scholarship offer. I am honor to have joined an online diverse community of Yoga Practitioners.

As I dove into this training and powerful learning journey I have been able to meet teachers who are also envisioning ways in honoring Yoga Practices so that more BIPOC peoples and communities can have access to the Yoga resources, as we build and strengthen global communities rooted in love, compassion and peace. Lorena Saavedra Smith, owner of Yoga Terapeutica is one of the teachers I have encountered in this journey. We are both now creating creative ways to sustain our Indigenous, Latinx, Spanish speaking communities, as guardians and keepers of shamanic teachings rooted in Peruvian and Mesoamerican ancestral traditions. In my heart there is so much gratitude for the lessons learned, the shared space and the reimagining ways to integrate the Medicines that invite us healing Mother Earth and healing our Souls to sustain global wellbeing.

The questions that keep coming to Self are:

  • Are we willing to let go of the attachment to fame and ethnocentric arrogance?
  • Are we willing to move away from using BIPOC as tokens to fill the quota for “diversity & inclusion”?

Are we as Yoga practitioners and Indigenous genealogies keepers willing to envision a global society rooted in interdependence?

Lorena is practicing meditation in the photo above.



Copyright © 2020-2021, Erika Murcia | Todos Los Derechos Reservados

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